小心使用雌激素
很多女性追求美容豐胸,常吃一些抗衰老或是防衰老保健品,這些產品很可能添加雌激素,雌激素或可令皮膚保持年輕,亦有增加子宮肌瘤、乳癌及其他子宮疾病機會。
養腎如養命
中醫認為腎臟可決定人的壽命,養腎就如養命,平日飲食注意不要進食傷腎食物,高鹽及油炸食品含高鹽及高磷,都不利腎臟,此外,功能性飲料亦會增加腎臟負擔。
番茄天然抗氧
番茄生吃熟吃都具有極高營養價值,且是天然抗氧化劑,有提高蛋白質消化,減少胃脹食積的功效,血清中番茄紅素的含量比較高更可減少胃癌和消化道癌的機率。
認識必需脂肪酸GLA

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撰文:陳勇堅(營匯專業營養顧問中心註冊營養師)
《醫.藥.人》 第 53 期

為了身體的健康,現今愈來愈多人熱衷於選吃不同類型的營養保健補充食品, 以加強身體的抗病能力,可是坊間充斥保健食品類別簡直是五花八門, 選擇更多不勝數,使消費者不知如何選購才可達到成效。

  保健食品之多,真令人眼花撩亂,除了大家已經非常熟識的維他命、Omega-3之外,還有不少中藥補充劑,如靈芝和冬蟲夏草等,更有現時巿場上熱門的含GLA的營養保健食品,在這大堆食品中,我們如何選擇適合的?
  首先必須要了解的是保健食品的成分和功能,才能收事半功倍的效果,尤其是長期病患者,選擇營養補充劑之前更要小心,最好能夠諮詢專業人員的意見。
  對於維他命和其他中藥補充劑,大家對其功效都相當熟識,但GLA究竟是甚麼?有甚麼功用呢?

甚麼是GLA?
  GLA(Gamma- Linolenic Acid)被稱為γ次亞麻油酸,是一種多元不飽和脂肪酸,在結構上屬於特殊的Omega-6系列之必需脂肪酸。GLA是人體不能自行製造的,必須從食物中攝取的物質,除母乳外,只存在於少數植物中,如月見草、黑醋栗、琉璃苣草等。
  GLA的作用主要在人體中參與前列腺素代謝,以致和體內發炎機制有著密切的關係。年齡增長以及多種因素影響了GLA 在體內代謝產生,如:壓力、疾病、食物添加劑、飲食中過量攝取LA、糖分、酒精、飽和脂肪、反式脂肪酸(Trans-fatty Acid)以及缺乏維命等。GLA雖然屬於Omega-6脂肪酸,卻有別於一般植物油所含的亞麻油酸,這是由於GLA在經過人體代謝轉換後,會轉變成為荷爾蒙的前驅物質 ── 前列腺素(Prostaglandin E1,PGE1),而前列腺素能降血壓及血脂、抑制血小板凝集的效果,並能維持免疫系統運作正常,在抗炎症方面亦有一定的功效。而研究報告指出,患異位性濕疹    以及患有經前綜合症候群的人,體內細胞的GLA含量極少或不足。

GLA對多個疾病的影響
心血管疾病
  隨著香港的人口在過去二十年間持續老化,心血管疾病已成為香港第二號殺手病。在2003年,香港有5309人死於心血管疾病,佔全年死亡人口的14.6%(1)。多項研究指出GLA能有效改善血液中各脂肪的水平及減低血小板聚集;可減低出現心血管疾病的機會。其中一項研究顯示, 27 名患有輕微高血壓的男性在每日服用360 毫克GLA補充劑8星期後,降低了舒張壓(2)。雖然有研究指GLA未能對降膽固醇有一定的功效,但亦有不少研究指GLA能降低患有高膽固醇病者低密度脂蛋白的水平(3),從而減低出現心血管疾病的機會。

糖尿病神經病變
  糖尿病是另一種香港常見的慢性疾病,現時本港約有超過60萬糖尿病患者。若糖尿病患者不能控制血糖水平,會大大提高了出現併發症,如:高血壓、容易受感染、糖尿病視網膜病變及神經病變等。多項研究證實糖尿病患者在服GLA後神經系統的功能及血液循環明顯改善。其中一項臨床醫學研究顯示,111名糖尿病神經病變患者在服用GLA補充劑一年後,與服用安慰劑相比,患者對溫度的敏感度及肌腱反射等測量數據都有明顯的改善(4)。

皮膚炎(異位性濕疹)
  異位性濕疹十分普遍,患者以兒童居多,大多在5歲前發病,進入青春期後或會痊愈。現在的治療只能控制病情,未能完全根治。一項綜合分析報告指出GLA能改善皮膚炎的徵狀,如:皮膚痕癢、乾燥和發炎等(6)。藉著繞過從亞麻油酸轉化為GLA這個反應速率決定步驟,GLA補充劑有助身體減少製造前發炎介質(Pro-inflammator yMediators)前列腺素PGE2及白三烯類LTB4,藉此減輕因皮膚發炎而引起的徵狀(5)。

風濕性關節炎
  風濕性關節炎是一種慢性的炎性疾病,影響全身不同的關節。最初受影響的是手指和腳的關節,逐漸手腕、膝蓋、手肘等關節亦會受到影響。受影響的關節會腫脹發紅、疼痛、僵硬、活動困難,最後甚至會變形。多項研究指出GLA能令身體減少製造前發炎介質PGE2及LTB4,從而紓緩發炎和紅腫熱痛的情況(5,7)。

經前綜合症候群
  經前綜合症候群通常是在月經前7至14天發生,女性會有心情煩躁、抑鬱及乳房脹痛等徵狀。研究指經前綜合症候群與女性在月經前的荷爾蒙分泌不穩定有關。一些研究指出GLA有助調節促乳激素及卵巢荷爾蒙的分泌,因而可紓緩經前綜合症候群的徵狀(5,7)。

服用GLA的副作用
  部分人服食GLA後可能會感到作悶、有輕微惡心感覺或有稀便等情況,所以最好避免空肚服食。若真的有此情況發生,建議可以喝點牛奶來緩和一下。

GLA最新發展趨勢及來源
  現在不少國家都致力於GLA的安全標準及功效上之研究,早幾年日本有臨床醫學報告發現高濃度的GLA有助提高細胞膜柔軟度,從而改善血液循環及減少皮膚潰瘍。不單如此,亦有研究針對減低非類固醇 消炎止痛藥(NSAID)對胃部的影響,這是因為長期服用NSAID可能會產生不少的副作用,其中包括腸胃黏膜受損,引起腸胃出血,產生胃潰瘍及腹痛等。動物實驗結果發現服用GLA可減少胃壁受胃酸的侵蝕,對預防胃潰瘍也有一定的幫助。
  要攝取GLA,除了傳統的來源外,現時還有以較新科技方法如採用天然原料來提煉GLA,藉以增加其穩定性及濃度。選擇補充品時最重要是先了解自己的需要以及細心閱讀補充品的標籤內容,參考所含營養素成分,選用GLA濃度較高的營養補充劑,最理想是先諮詢註冊營養師或有關醫護人員的意見。

參考文獻:
衛生署    香港健康寶庫--健康概況 http://www.healthyhk.gov.hk/phisweb/enquiry/facts/fact2_tc.html, accessed on 24 Sept 2005.
Deferne JL, Leeds AR. Resting blood pressure & cardiovascular reactivity to mentalarithmetic in mild hypertensive males supplemented with black currant seed oil. JHuman Hypertens. 1996;10:531-7.
Ishikawa T, Fujiyama Y, Igarashi O, et al. Effects of gammalinolenic acid on plasmalipoproteins and apolipoproteins. Atheroclerosis 1989;75:95-104.
Keen H, Payan J, Allawi J, et al. Treatment of diabetic neuropathy with gammalinolenicacid. The Gamma Linolenic Acid Multicenter Trial Group. Diabetes Care.1993;16:8-15.
Barre DE. Potential of Evening Primrose, Borage, Black Currant, and Fungal Oils inHuman Health. Ann Nutr Metab 2001;45:47-57.
Morse PF, Horrobin DF, Manku MS, et al. Meta-analysis of placebo-controlled studiesof the efficacy of Epogam in the treatment of atopic eczema. Relationship betweenplasma essential fatty acid changes and clinical responses. Br J Dermatol1989;121:75-90.
Gamma-Linolenic Acid (GLA) Monograph. Alternative Medicine Review 2004;9(1):70-77.

 


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