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認識主動脈血管瘤

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撰文:鄭永強教授(香港大學瑪麗醫院血管外科)
《醫.藥.人》 第 47 期

在街上,偶然會看見小朋友為氣球充氣,為了使氣球愈脹愈大,小朋友總會賣力地吹,可惜往往在最得意忘形之時,氣球便會突然爆破。長在主動脈的血管瘤有如膨脹了的氣球,體積愈大,爆破的危機便愈高。不同的是,氣球爆破,小朋友損失的可能只是一個微不足道的玩意,但當血管瘤破裂時,賠掉的可是寶貴生命。

  血管瘤是指主動脈壁不正常地持續擴張,常出現於腹部主動脈。腹主動脈瘤(Abdominal Aortic Aneurysm,簡稱AAA)的患者多為年長人士。一般而言,男性患病的機會較高,約為女性的3至4倍。血管瘤一旦破裂便會隨時奪去患者的生命,因此,在西方國家,腹主動脈瘤是不容忽視的疾病,美國每年有多於3萬名患者因此而接受有關的手術治療。

病因
  本港並沒有組織性的數據可比較,但綜觀2000年各種致死的疾病中,腹主動脈瘤高踞第10位,每年逾300名患者因此賠上性命,佔65歲以上男士的總死亡人數約百分之一(1.1%)。醫院管理局轄下的所有醫院每年亦接收約1,000名新症病人,但只進行了120至150宗有關手術。
  腹主動脈瘤多是由於血管退化引致,但真正的成因仍未能確定。事實上,血管壁失去彈性而慢慢擴張可能是多種因素結合而致,如衰老、動脈粥樣硬化、膠原質交叉連繫的基因缺失(Genetic Defect in Collagen Cross Linkage)及主動脈壁產生過多的溶解酵素等,最終使血管壁抵受不住正常血壓而破裂。倘若家族成員曾患上腹主動脈瘤,亦會增加下一代患病的機會。

徵狀及併發症
  大部分患者並沒有任何徵狀,但部分患者的上腹可能出現搏動腫塊。隨著顯像診斷的應用日漸增加,很多時腹主動脈血管瘤是由於患者接受超聲波顯像或電腦掃描檢查時意外發現。異常大的血管瘤可引致腹部及背部痛楚,其他併發症包括下肢血管栓塞(Distal Embolization)及指端壞疽(Digital Gangrene)。由於腹部劇痛可能是血管瘤迅速增長及隨時破裂的先兆,因此,患者若出現此徵狀便應立即求醫。
  正常的主動脈血管直徑約為1.5至2厘米。血管瘤一般只會慢慢擴大,增長速度與其大小相關,即是愈大的血管瘤增長愈快,估計每年增長約一成或3至8毫米。醫護人員要通過超聲波或電腦掃描才可準確斷定血管瘤的大小及增長速度。
  腹主動脈瘤破裂是患者最常見的併發症,其餘可能出現的包括血管栓塞、感染或是與血壓過高的相關疾病。血管瘤的破裂風險與其大小相關,若血管瘤直徑達5厘米或以上,破裂的可能性則會甚高。一旦破裂,可能會造成患者的腹膜內外大量出血,死亡率高達8至9成。很多患者還未送抵醫院便失救,即使趕及送到醫院接受救治,手術的死亡率仍高於5成。一般而言,腹主動脈瘤的患者只有正常同齡的一半壽命,大部分是由於血管瘤破裂或因其他並存的心血管病致死。

診斷
  醫護人員一般通過超聲波檢查以作診斷。美國及英國數據顯示,若為高危一族(如60歲以上並有家族的患病史的男性)進行檢查,約有百分之8的人士發現其主動脈的直徑大於3厘米。倘若能及時採取恰當的治療,血管瘤的破裂機會及患者的死亡率亦可減低5成。美國預防服務行動小隊於2005年1月發出的報告曾建議為65至75歲男士進行一次超聲波檢查,而患病率較低的女性則可豁免。
  雖然並沒有針對華人的相關數據,但本港亦有研究顯示,約百分之3的冠心病患者發現患有腹主動脈瘤。一般而言,中國人罹患腹主動脈瘤的機會較低,是否接受定期檢查往往取決於所需費用、人手資源等因素。

治療
  治療目的是通過及早的診斷及恰當的治療,以減低腹主動脈瘤破裂時的風險及死亡率。雖然屬四環素抗生素的Doxycycline可望控制血管瘤的增長,但至今仍沒有證據顯示藥物治療能起效,相反,成功的手術修補則證實可增加病人的生存機會。
  由於大部分病人同時患有其他與心臟有關的疾病,因此在術前必須接受適當的評估。醫護人員將衡量各方面的利弊,如手術風險、病人本身的身體狀況、血管瘤的大小及破裂風險等,以決定患者是否適合接受手術治療。

總結
  隨著人口逐漸老化,加上造影技術的廣泛應用,世界性的數據顯示腹主動脈瘤患者有顯著的增長,患者多為65歲以上的男士,而女性患病率較低,但死亡率則較高。預計本港腹主動脈瘤的個案亦會持續上升。現時,手術數目相較20年前已大幅增加5倍。縱然定期檢查還未奏預防疾病之效,但當血管瘤增大至一定程度,延誤治療將對患者的生命造成威脅。隨著外科手術的技術日趨成熟,加上血管腔內治療的發展,血管瘤是可治愈的疾病。患者要謹記的是向有經驗的外科醫生查詢,以決定最恰當的治療方法。


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