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自閉症兒童母親易患心臟病

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整理:Kit
《醫.藥.人》 第 185 期

雖然自閉症在現代社會不是甚麼不可告人的疾病,但因為自閉兒童會有些較為特別的病徵,在公眾場所常令家人尷尬,研究發現,母親所受的壓力尤大。

  家裡有個自閉兒,整個家庭都要承受壓力,有研究指,自閉兒的母親患心臟病的風險較正常人高。研究指撫養自閉症孩子的母親所承受的壓力,相當於出現高水平壞膽固醇(Bad Cholesterol),亦會減低身體前驅細胞(Progenitor Cells)的水平,這兩個因素會提升出現心臟病的危機。

壞膽固醇偏高
  研究觀察68名至少已有一個年齡介乎於2-16歲子女,年齡在20-50歲的健康且非吸煙女性,研究分成兩組,一組為31名有自閉症孩子的母親,另一組為37名一般精神狀態(Neurotypical)的泛自閉症患者的母親。結果發現兩組母親的BMI和導致心臟病的風險大致相同。研究於網上《Brain, Behavior and Immunity》公布。
  據加州三藩市大學(The University of California, San Francisco, UCSF)Kirstin Aschbacher博士所領導的研究指,百分之三十自閉症兒童的母親的低密度膽固醇(壞膽固醇)偏高或高於基準(130mg/dL)水平。
  研究發現自閉症兒童的行為,例如不可預測的傷害、撕咬自己的身體,或是無法了解的情緒及表達行為,會為其母親造成壓力。
  Kirstin Aschbacher博士指,「雖然我們都知道自閉症兒童的母親會面對很大的挑戰,但對於她們會承受心臟風險的因素感到驚訝。」更且,在自閉症兒童的母親身上亦發現前驅細胞(Progenitor Cells)水平較低,前驅細胞又稱為原始細胞或是祖細胞,存在於各個身體組織,負責受損後的修復再生過程,亦有認為這些細胞遊走於骨髓及血管,可保護血管壁,使斑塊(Plaque)不易形成從而減少心臟病及中風出現。

修復能力低
  Kirstin Aschbacher博士說,前驅細胞在血管所產生的自我修復作用,與身體受到小損傷可以不用任何治療而自我恢復的作用相同,身體會使用這些前驅細胞來幫助修復血管的輕度受損,但是,壓力大的母親的前驅細胞卻較少,意味她們修復血管受損的能力較低。此外,自閉兒的母親是一星期7天,每天24小時承受壓力,亦即是前驅細胞需要不停的做修復工作。
  Kirstin Aschbacher博士指出,在今次研究中,女性的平均年齡為40歲,壓力可致慢性疾病是無可置疑,要減低壓力並不是只多做深呼吸或是做些瑜伽課程便可達到。現代研究說明壓力對家庭及生活的破壞是多方面,但我們對如何「治療」壓力卻所知不多。

  根據美國疾病控制和預防中心(Centers for Disease Control and Prevention,CDC)資料,心臟病是導致美國女性死亡的主要原因,2013年有30萬名女性死於心臟病。愈來愈多女性死於心血管疾病,要減低壓力,關鍵是改變生活方式,想辦法管理來自家庭的壓力。


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