小心使用雌激素
很多女性追求美容豐胸,常吃一些抗衰老或是防衰老保健品,這些產品很可能添加雌激素,雌激素或可令皮膚保持年輕,亦有增加子宮肌瘤、乳癌及其他子宮疾病機會。
養腎如養命
中醫認為腎臟可決定人的壽命,養腎就如養命,平日飲食注意不要進食傷腎食物,高鹽及油炸食品含高鹽及高磷,都不利腎臟,此外,功能性飲料亦會增加腎臟負擔。
番茄天然抗氧
番茄生吃熟吃都具有極高營養價值,且是天然抗氧化劑,有提高蛋白質消化,減少胃脹食積的功效,血清中番茄紅素的含量比較高更可減少胃癌和消化道癌的機率。
沙漠中的百合 ── 蘆薈

< 上一頁
撰文:鍾靜兒(營養師/香港保健食品協會會員)
《醫.藥.人》 第 170 期

長久以來,蘆薈一直備受女士們的寵愛及美容界的推崇,特別是當皮膚乾燥時,塗抹含有蘆薈成分的產品,可為皮膚提供絕佳的保濕及滋潤的效果。但除了美容功效外,蘆薈亦有很高的食用價值。

  為何蘆薈能在現今美容保養品及健康食品市場上佔有一席之地?蘆薈到底有甚麼特別功效?

  蘆薈(Aloe Vera)的原產地位於地中海及非洲,為獨尾草科多年生草本植物,葉子肥厚、多汁,並有透明的凝膠。蘆薈的品種可多達數百種,當中有分觀賞、美容、食用及藥用等用途,但可供食用的蘆薈卻只有幾種。根據世界蘆薈科學協會的資料,美國翠葉蘆薈(Aloe Barbadensis)就是其中一種常見的蘆薈品種之一1

關於蘆薈的歷史
  
蘆薈早於數千年前已相繼被不同的民族使用,包括希臘、埃及、印度、墨西哥、日本和中國等2。在19世紀的初期時,蘆薈於美國只是被當作瀉藥,但到了19世紀中期,人類開始發現用蘆薈能成功地治療慢性和嚴重的放射性皮炎後,就開始為它的功效出現了一個新的轉折點。

為甚麼有些人食蘆薈會有肚瀉反應?
  
蘆薈的英文名「Aloe」源自於阿拉伯文「Alloeh」,意思是指「一種閃亮的苦味物質」,這種閃亮的苦味物質意指來自蘆薈的表皮層和皮下細管中的黏液。根據美國聯邦法規守則(The U.S Code of Federal Regulation)所示,蘆薈本身屬低毒性的草本植物,對普遍人士沒有特別害處。需留意的是因為蘆薈的黏液含有蘆薈素(Aloin)及蘆薈大黃素(Aloe Emodin)等,如果處理不當,是會使人於食用後有嘔吐、肚瀉、腎炎等情況出現。

蘆薈有甚麼營養成分?
蘆薈有99.5%是水分,餘下的0.5%則含有豐富的營養成分,當中包含不同的維他命,如:B1、B2、B6、C、E、葉酸;礦物質如:鉻、鋅、銅、鎂、鉀等,另外亦含有豐富的氨基酸和木質素(Lignin)等3。當中以維他命B6為例,可有助身體吸收蛋白質;維他命C及E有抗氧化作用;木質素則有殺菌作用,可減少細菌生長。蘆薈因此被廣泛用於護膚產品作殺菌及消炎等用途;亦多被用於保健食品中作營養補充或幫助消化等用途。

蘆薈對皮膚的功效
研究顯示,蘆薈中的蘆薈凝膠能直接刺激巨噬細胞和纖維母細胞的活性,幫助加速傷口愈合的速度4。同時蘆薈凝膠可增加膠原蛋白和蛋白多醣的合成,促進組織修理5。蘆薈也有含另一種抗菌性很強的植物元素 ── 蘆薈酊(Aloetin),它具有殺菌的作用,能中和病原細菌所分泌的毒素,從而阻止細菌的繁殖。因此,當需要處理皮膚上的一些小傷口、輕度燙傷或炎症時,可用消毒酒精先處理傷口,然後把蘆薈凝膠塗抹於傷口上以減少細菌繁殖,或有助傷口愈合和減淡傷疤。對於使用劑量,世界衛生組織的建議是10-70%的新鮮蘆薈凝膠6。但由於濃度分別甚大,所以建議消費者可先請教有關專業人士才再選用。

胃部健康、便秘問題及胃潰瘍的功效
  蘆薈還含有另一種成分能對腸胃道的黏膜有良好的保護作用,它能使胃酸分泌緩和,從而減輕胃酸對胃壁的刺激,就是黏多醣(Mucopolysaccharide)。黏多醣是一種碳水化合物,有美國著名預防醫學專家白蘭特博士(Dr. Jeffrey Bland)曾於他的臨床實驗中,研究口服蘆薈汁對正常人體的腸胃功能的效果。實驗中,有五名健康男性和五名健康女性參與,並在研究過程中繼續維持他們平時的飲食和作息時間,實驗組另外每天飲用濃縮蘆薈汁3次,每次2安士。一星期後的結果顯示,實驗組胃內的酸鹼值及腸道對消化和吸收蛋白質的程度都有提升,而且腸道共生細菌的平衡亦有所改善。除此之外,實驗組的糞便比重平均降低,即糞便保持水分的能力有提升之餘,排出的時間亦較快。專家認為,這項研究意味著蘆薈可促進消化、減輕胃潰瘍、平衡胃酸鹼值及腸道內的微生物菌群,並有助改善便秘的情況7

總結
雖然蘆薈有幫助皮膚傷口復原、促進消化及改善便秘的情況,但建議消費者不應過分依賴使用蘆薈而忽略了身體問題的根源。而且坊間所售的一些蘆薈飲品和即食蘆薈等的含糖量都偏高,所以消費者於購買時應先仔細閱讀營養標籤、選擇不含蘆薈素及蘆薈大黃素的蘆薈飲品及信譽良好的品牌。消費者亦應時刻保持良好及健康的飲食習慣、定時的飲食和作息模式、壓力管理、適當使用藥物及定期的身體檢查。如有需要,建議消費者可向專業的醫護人員及營養師查詢。

參考資料:
  1. International Aloe Science Council IASC [Online] Available from: www.iasc.org
  2. Marshall JM. Aloe vera gel: What is the evidence. Pharma Jr. 1990;24:360-2.
  3. Josias H. Hamman 2008. "Composition and Applications of Aloe vera Leaf Gel." Molecules 2008,13: 1599-1616.
  4. Shelton RM. Aloe vera, its chemical and therapeutic properties. International journal of dermatology, 1991, 30:679–683.
  5. Davis RH, et al. 1994. “Anti-inflammatory & wound healing activity of a growth substance in Aloe Vera.” Journal of the American Podiatric Medical Association 842: 77-81.
  6. World Health Organization 1995. WHO Monographs on Selected Medicinal Plants-Volume 1 [Online] Available from: http://apps.who.int/medicinedocs/en/d/Js2200e/6.html#Js2200e.6. [Accessed: 01 June 2015]
  7. Jeffrey Bland. 1985. "Effect of Orally Consumed Aloe Vera Juice on Gastrointestinal Function in Normal Humans." Linus Pauling Institute of Science & Medicine. Preventive Medicine, March/April, 1985.


文章回應 (0 個) 留言