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夏日嚴防登革熱

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撰文:張嘉敏(藥劑師)
《醫.藥.人》 第 123 期

登革熱是藉由蚊子叮咬患者而成為病媒蚊後,再叮咬其他人來傳播的疾病,多分布於容易滋生蚊子的熱帶及亞熱帶地區,東南亞、印度、非洲及一些夏季酷熱的地區,如香港或澳門,經常成為疫區。

  登革熱(Dengue Fever)是一種由登革熱病毒引起的傳染病,常見於熱帶及亞熱帶地區,例如東南亞、中南美洲、非洲、太平洋西部地區等。登革熱病毒有四種不同的血清型,患者在康復後只會對其感染的那一型登革熱病毒產生免疫能力,而不會對其他未曾感染的血清型病毒有免疫。當曾感染登革熱的人士再次感染登革熱,而其感染的病毒是另一血清型時,這些人有較大機會出現登革出血熱(Dengue Hemorrhagic Fever,DHF)或登革休克症候群(Dengue Shock Syndrome,DSS)。

傳播的途徑
  雌性的埃及伊蚊(Aedes Aegypti)或白紋伊蚊(Aedes Albopictus)是傳播登革熱的媒介,而白紋伊蚊在本港較為常見。伊蚊(有些人稱為斑蚊)在日間時較為活躍,日出後兩小時及日落前數小時是牠們活動的高峰期。登革熱不會透過人與人之間傳播,所以與患者接觸是不會被傳染的。當伊蚊叮咬患者後便會感染登革熱病毒(「患者」是指出現登革熱徵狀頭5天的人士),病毒在伊蚊體內繁殖8至12天後便會產生足夠的傳染力,而人們被這些帶有登革熱病毒的伊蚊叮咬後才會受到感染。

徵狀
  登革熱的徵狀一般會在被伊蚊叮咬後3至14天出現,患者會出現持續3至5天的突發高燒,而且會有皮膚(尤其是臉孔)發紅、出疹、頭痛、肌肉及關節痛的情況。有些患者可能會有咽喉痛、眼窩後疼痛、食欲不振、惡心、嘔吐、輕微出血等情況。兒童患者的徵狀通常較成人患者為輕。
  登革熱可引致嚴重的併發症,稱為登革出血熱。登革出血熱的初期徵狀與登革熱的徵狀大致相同,患者的體溫可高達攝氏40至41度,並持續2至7天,但患者其後會有較嚴重出血的情況。除了皮膚出現瘀斑/紫斑/點狀出血、鼻孔或牙齦出血、大便有血、吐血外,患者會有血漿滲漏、內出血的情況。臨床上出現腹水及肺膜積水,這些情況有機會令血液循環系統衰竭,引致休克甚至死亡。

登革熱的診斷
  醫生要從多方面去判斷患者是否染上登革熱,包括患者的病狀、最近的外遊記錄、詳細的身體檢查(包括止血帶試驗以測試患者是否有出血的傾向)、血液常規檢查(尤其是白血球及血小板的含量)等。而檢驗患者的血液樣本是否有登革熱病毒或其核糖核酸、抗原、抗體等是診斷登革熱最準確方法。但這些方法各自有其局限性,例如收集血液樣本的時限、太專門的檢測儀器、昂貴的檢測價錢、等待檢測結果的時間太長等,所以目前仍沒有一種最理想的測試方法。

治療
  現時沒有治療登革熱的藥物,治療的方法以退燒,補充足夠的水分和電解質及紓緩患者的徵狀為原則。而治療登革出血熱的重點是保持患者的血液循環系統運作正常,避免休克的情況出現。患者不可服用含有亞士匹靈的藥物,因為此類藥物有可能加劇出血的情況。只要有適時的診治,併發症的死亡率不足百分之一。

預防方法
  現時並沒有預防登革熱的疫苗,所以,預防登革熱的方法與預防其他以蚊子傳播的疾病一樣,就是減少蚊患及避免被蚊子叮咬。我們要清除積水以防蚊子滋生;在蚊子活躍的季節或地區,應在室內置有蚊帳或防蚊網。我們也可放置蚊香或電蚊片/驅蚊液以減弱蚊子的活動能力。在外出或到感染登革熱風險較高的地方旅遊時,可考慮穿著長袖上衣及長褲以減低被蚊子叮咬的機會,另外,在皮膚及衣服上塗上含避蚊胺(Diethyltoluamide,DEET)的蚊怕水或蚊怕膏驅趕蚊子。根據香港衛生署衛生防護中心的建議,成人和兒童所使用的DEET濃度,應分別為不超過百分之三十五和百分之十。

夏季發病高峰
  登革熱在部分地區已成為一種風土病,例如印尼、緬甸、斯里蘭卡、泰國、印度、孟加拉、柬埔寨、越南、馬來西亞、新加坡、新畿內亞、菲律賓、加勒比海群島及部分拉丁美洲等。所以前往這些地方的人士要提防蚊患,尤其是在雨季或雨季剛結束時,因為這是登革熱的高峰期。
  近年,科研人員都積極地研究登革熱疫苗及抗病毒藥物發展的可能性,由於這些產品必須可同時對付登革熱四種不同的血清型,同時要兼顧其化學穩定性和效率,所以在研發上有一定的挑戰。

 


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