吃蕃茄防皺
德國研究指常吃蕃茄可減少皺紋,預防皮膚癌。研究發現常吃蕃茄較沒吃蕃茄的人,體內與皺紋相關基因顯著減少。除吃蕃茄外,每天曬太陽不宜超過40分鐘。
三種習慣可致癌
日本報道指常吃肉、常喝碳酸飲料及長時間看電視比吸煙的致癌性更高。專家認為長時間看電視即是常坐,久坐是致胖的原因,而肥胖亦是其中一個致癌風險。
心電圖正常不能防猝死
猝死原因多與冠狀動脈心臟病有關。有些人以為心電圖正常便是沒有心血管問題,其實靜態心電圖是不能檢查心血管是否狹窄,必須做運動心電圖才可測知心血管情況。
健康之寶銀杏樹

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撰文:吳澤森(英國曼徹斯特大學醫學院博士/香港保健食品協會會員)
《醫.藥.人》 第 122 期

我們經常聽到某些食物有益或有效或對疾病有幫助,原因是那種食品含有某些「活性成分」。 但是,活性成分究竟是甚麼?如何發揮功能卻是不明所以。銀杏樹有益已是眾所周知,銀杏有甚麼重要的活性成分?

  銀杏樹早在二億七千萬年前已經生成,在一億多年前當侏羅紀恐龍還掌控這個地球的時候,銀杏樹已經是最茂盛的植物之一。雖然地球生物的盛衰經歷過千億年的變動,只有銀杏樹仍能保存它最原始的面貌,所以有「活化石」之稱。

銀杏樹歷史悠久
  銀杏樹普遍生長於土地肥沃溫帶的地方,在河南、廣西、四川、浙江、台灣,以及日本等地都可以很容易找到銀杏樹的蹤跡,而且中國人種植銀杏樹的歷史悠久,又因為佛教認為銀杏樹是神聖的,所以在寺廟裡栽種銀杏樹也很常見。
  銀杏樹高大粗壯,而且很長壽。據說有些種植於寺廟裡的銀杏樹已經有二千五百多年的歷史,樹身高達五十米,而直徑更可達至四米之寬。又因種子繁殖一般需時約二十至三十年才會結果,所以亦有「公孫樹」之稱,寓意祖父種的樹要到孫兒長大才能開花結果,有所收成。

生命力頑強
  銀杏樹的生命力非常頑強,能抵禦風雪,在別的樹木不能生長的地方也能茁壯成長。它不容易受害蟲或病菌感染,也能適應於受污染的環境之中,而且枝幹浴火而不死,逢難再生。第二次世界大戰,日本的廣島和長崎遭受原子彈轟炸之後,寸草不生,但在距離原子彈爆炸不足兩公里的地方,就有四株銀杏樹,雖然被爆炸燒焦,至今仍能屹立而健康地生存,就是銀杏樹頑強的最好實證。

銀杏種籽的療效
  上百年來,銀杏一直是中國古老的藥材。銀杏樹的種籽因為外殼呈銀白色,所以被稱為「銀杏」,又名「白果」。性味甘、苦、澀,平,歸肺經。根據《本草綱目》記載:「銀杏熟食溫肺、益氣、定喘嗽、縮小便,止白濁」。中醫形容銀杏的種籽,即其果仁有暖肺、止喘嗽及減少痰量之功效。特別是對於哮喘、慢性氣管及支氣管炎,以及肺結核等病症,有明顯療效。而且對補助泌尿系統有裨益,滋陰益腎,可改善尿頻。
  現代科學分析銀杏是一種非常滋補的食材,所含的營養素包括:蛋白質、核黃素、氨基酸、胡蘿蔔素、糖分、纖維素、銀杏酚(Bilobol)、多種維他命及礦物質,如鈣、磷、鐵等成分。
  銀杏雖然滋補,但是不適宜大量進食。《本草綱目》記載:「銀杏小苦微甘,性溫有小毒,多食會令人腹脹」。書中還有一句話說:「銀杏食滿千個者死」。意思是指生食大量銀杏會導致中毒。原來未經煮熟的銀杏是有毒的,這種毒素在高溫下會變得不穩定,所以在加熱後會完全被破壞,因此一般藥膳皆為熟食銀杏,較為安全。

銀杏葉的療效
  除了種籽銀杏外,銀杏樹的葉也有療效。我們的祖先很早就知道銀杏葉對於活血止痛、皮膚病、雀斑、頭痛等有良好治療功效,至於銀杏葉在對抗衰老、記憶力衰退及治療心腦血管疾病方面的療效,則源於銀杏樹隨著佛教被帶進日本,後來德國人又把銀杏樹引進歐洲,並在歐洲引發起研究銀杏樹天然療效的熱潮。在七十年代初德國藥廠Schwabe Pharma從銀杏葉提煉出有效的元素EGB761,用作治療血液不流暢及缺血性疾病(Ischemic Disease),經過多年的研究,慢慢累積了多個突破性的臨床測試結果,發現銀杏葉的活性成分可能對於改善腦血流量有幫助,因而推想它可能對腦部的衰退和對改善智力亦有幫助。直到現在,科學家仍然相信服用銀杏葉提取物對於改善各種形式的癡呆症(如老人癡呆症)、紓緩抑鬱、提高思考能力、改善記憶力和集中力、雷諾氏綜合症(Raynaud's Syndrome)、耳鳴(耳振鈴)及頭痛等情況,尤其對於血流量不暢所引起的腿部疼痛、眩暈(Vertigo)、頭暈 (Dizziness)、經前綜合症、部分青光眼及因糖尿病所引起的彩色失色症 (Impaired colour vision)具有相當效用。

近代科研對銀杏葉療效的確定
  近代科學研究指出,銀杏葉的兩大類活性成分為總黃酮(Flavone Glycosides)和總萜烯內酯(Terpene Lactones),兩類成分的配搭更是獨一無二,這些活性成分能產生協同效應和互補作用,從而達至最佳療效。
  銀杏葉所含的黃酮(Flavones)包括生物類黃酮如槲皮素(Quercetin),廣泛存在於植物的花、葉、果實當中,也是人類飲食中最主要的生物類黃酮,有保護心腦血管、消炎及抗敏感的作用,能清除體內的自由基,並對增強機體的免疫力有直接的功能。
  至於萜烯,本身就對人體有特定的作用,如維他命A是一種萜烯,又靈芝孢子油的活性成分也是萜烯(主要是三萜);它也是所有生物賴以維持生命的主要構件,比如類固醇是衍生自三萜角鯊烯(Triterpene squalene)。當萜烯的碳骨架被重新排列及氧化,便會衍生出萜烯內酯。銀杏葉的萜烯內酯包括銀杏內酯 (Ginkgolides)和白果內酯(Bilobalides),其中銀杏內酯(Ginkgolides)是總內酯的重要成分。銀杏內酯主要功能是血小板活化因子(PAF)抑制劑,有護腦、薄血、消炎、抗敏感及舒張氣管作用。白果內酯亦有消炎、紓緩神經焦慮緊張,對去髓鞘神經病變(Demyelinising neuropathy)、腦神經病變及腦中風等有療效。而且對肺囊蟲(Pneumocystis carinii)的生長有抑制作用。

銀杏葉的標準
  然而,新鮮的銀杏葉亦含有濃度相當高的銀杏酸(Ginkgolic Acid),有毒性,可引致腸胃不適及嘔吐,故此不宜服用未經處理過的銀杏葉。而世界衛生組織(WHO)已為銀杏葉製劑訂立標準,限制銀杏葉提取物中之銀杏酸的含量每公斤不得含高於5毫克,當中的有效成分要達至相當於24%的總黃酮及6%的總內酯。
  在選擇銀杏葉產品時,不妨多留意其標準規範,以選取對身體最有益的保健產品。


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