小心使用雌激素
很多女性追求美容豐胸,常吃一些抗衰老或是防衰老保健品,這些產品很可能添加雌激素,雌激素或可令皮膚保持年輕,亦有增加子宮肌瘤、乳癌及其他子宮疾病機會。
養腎如養命
中醫認為腎臟可決定人的壽命,養腎就如養命,平日飲食注意不要進食傷腎食物,高鹽及油炸食品含高鹽及高磷,都不利腎臟,此外,功能性飲料亦會增加腎臟負擔。
番茄天然抗氧
番茄生吃熟吃都具有極高營養價值,且是天然抗氧化劑,有提高蛋白質消化,減少胃脹食積的功效,血清中番茄紅素的含量比較高更可減少胃癌和消化道癌的機率。
冬日如何為皮膚美白?(下)

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撰文:Donna 鳴謝:林思允醫生
《醫.藥.人》 第 116 期

上期我們介紹了冬天皮膚最重要的補水與保濕成分,除了保濕之外,不少女性都關心美白的問題,今期繼續討論購買護膚品時若是想增加美白效果,應選擇哪些成分。

  美白的第一步不是漂白,而是防曬。紫外線是皮膚產生黑色素的刺激物,做好防曬的保護,減低黑斑形成是護膚最重要的步驟。許多人會發覺黑斑在不知不覺間出現,然後由淺色變成深色,繼而揮之不去。黑斑是黑色素沉澱,造成的主因是陽光,不會在朝夕之間形成,常是積聚多年的結果。斑點形成之後便不會自動消失,在我們臉上帶來瑕疵。市場上有許多去斑或淡斑用品,如果斑點在皮膚淺層形成,這些去斑用品是可以達到效果的;但在深層皮膚的斑點,護膚品的作用便非常有限。
  以下介紹的,是經常用於去斑的外用成分。

維他命C
  眾所周知,黑斑的元兇是紫外線,紫外線會刺激皮膚產生大量氧化自由基,自由基會破壞皮膚細胞組織,加速黑色素生成的氧化反應。我們日常生活中沒可能不接觸紫外線,除了防曬,抗氧化劑亦可以保護細胞減低自由基的傷害。
  抗氧化的物質很多,維他命C因為具有高度抗氧化效能,近年被大量使用在護膚市場。維他命C雖然抗氧能力高,卻因為極不穩定,一直未能用於護膚品之內,直至近年,發現了濃度在15%才具備穩定性及有效性的「左旋維他命C」(L-Asorbic Acid),維他命C用於護膚品的缺口才能打開。從此凡冠上左旋維他命C的產品都幾乎是貴價的標誌。亦有研究指出:「左旋維他命C」的名稱其實並不正確,護膚品中所謂「左旋維他命C」與我們每天所吃蔬果內所含的維他命C其實一樣,左旋維他命C只是市場學的推銷而已。
  維他命C可減淡皮膚上的淺層斑,但對深層斑則作用不高。

對苯二酚
  對苯二酚(Hydroquinone)是一種歷史悠久的去斑藥,可干擾黑色素細胞形成,因為含有毒性,使用時需相當小心。一般使用周期約為兩個月,之後便需停藥。有研究認為使用對苯二酚過度,使皮膚不能製造黑色素來保護細胞,缺乏保護皮膚功能而有致癌風險,但是資料仍不明確。
  對苯二酚的有效成分為2-4%,香港列為處方藥物類,必須在醫生監管下才可使用,尤其是高濃度的對苯二酚,因為抑制皮膚黑色素生成,如突然停藥,會有色素恢復大量生成的反黑現象。所以停藥時需要緩慢及有程序,情況有點像戒毒。
  對苯二酚猶如雙刃劍,有好有壞,但若在醫生監察下使用得宜,對於一些問題嚴重的病人,仍是有效的去斑藥。

果酸
  果酸美白大家都耳熟能詳,但若以為凡有果酸產品都可以美白,卻是「美麗的誤會」。
  果酸就是指各種可以從水果或是酸奶等天然物質中萃取的酸,種類相當多。果酸在皮膚科的應用因其不同的濃度有不同的效果,除了濃度外,還要看pH值。果酸是一種弱酸,酸性環境有利果酸的作用及保存,鹼性環境果酸會被分解而失去作用。極低濃度的果酸(2%),只有保濕效果;而低濃度的果酸(10%以下)則能去除皮膚老化的角質層。至於醫生所用的果酸換膚,則多是高濃度果酸(20%以上)。家用果酸以5%以下,pH值3.5以上為安全準則。
  一般的果酸主要作用是去除角質層,使皮膚看起更明亮,卻不是針對性地褪去黑色素,除了一種較特別的苦杏仁酸(Mandelic Acid)外。苦杏仁酸在醫學界原是作為抗生素的使用,後被皮膚科醫生發現高濃度(10-30%)可作換膚之用,因為具有親脂性,故滲透力較強,為較新換膚藥劑。

買護膚品貼士
  多功能好還是單一功能好?
  買護膚品的人通常都感到疑惑,就是買那些宣傳「多功能」的一樽解決所有問題,還是買單一功能的好?
  卻原來,有效的成分通常都是多功能的,例如維他命A酸可抑制油脂分泌,又可增生骨膠原,亦即可使皮膚較緊緻,美容術語就是去皺;另外,維他命C亦可以抗氧化及增生骨膠原。「多功能」只是用一些容易明白的詞彙來吸引消費者購買,每種有效的物質在進入皮膚後都可以發揮多種功能,改善膚質。宣傳「針對性單一功能」的無非是市場策略,目的是吸引大家多消費。

過敏?
  無論冬天或是夏天,任何年齡,護膚不離清潔、保濕、防曬,加上抗氧化,如個人有特別需要,可按情況加添其他護膚用品,可說是相當簡單。美容院的皮膚護理或可有助清潔和血液循環,卻不能幫助淡斑去皺。須留意是,皮膚護理增加血液循環,暗瘡患者或是容易敏感者並不適宜。
  香港很多女性都自覺是敏感性皮膚,其實並不是真正的過敏性皮膚。這些所謂的「敏感」只是容易因為外界刺激令皮膚出現不適,這類人天生不能以皮膚來做產品試驗,所以如果使用某種產品是合適的話便不要隨便轉換,不要貪新鮮,要轉換亦只應跟隨天氣轉變。維他命E、尿囊素(Allantoin)及洋甘菊最能幫助修護皮膚,適合易敏感的人。
  出現敏感多是過度使用化粧用品,或因化學品刺激而致。要治療,首先是減少使用化粧用品,回到最基本的滋潤防曬。
  護理皮膚每個人需要不盡相同,許多人多會聽美容師、朋友或是其他人推薦使用某些牌子用品,卻沒有留意自己皮膚的「說話」,其實使用護膚品後皮膚的反應才是最好的評價。

美容事業欠監管
  美容事業在龐大的醫療系統內只是些微末節,但對於某些女性,甚至男性來說,卻可能是終生大事。
  林醫生認為護膚成分沒有最好或是最差,全是根據個人的情況來衡量,有些人只需用很簡單而又平價的用品一樣可以護理皮膚,關鍵在如何找出適合自己的用品,很多人在尋尋覓覓的過程中,花費不少金錢和時間。護膚品成分也許不外幾大類,但是所用的合成比例卻相當複雜,不同比例有不同結果,消費者要完全明白包裝上的標籤並不容易。
  近年醫學美容事業蓬勃,在泰國、韓國、台灣、新加坡及中國大陸等地發展成行成市,唯香港對「醫學美容」態度相對保守,政府的監管亦未見完善,有些較新且具有醫學證據的護膚用品或療法,香港沒有引入又或是因為某些人不當使用產生危險而被禁用,反而一些花巧噱頭的美容方法卻充斥於美容院,對消費者不公平,亦造成危險。
  舉例果酸的使用,其他地區多有不同濃度的使用規定,濃度極低的果酸可予家用,低至中等可予持牌美容師使用,而高濃度果酸則只許註冊醫生才可使用,有些較嚴謹的地區甚至代理商若把高濃度果酸售予美容院亦屬違法,但香港在這方面的監管則相當鬆懈,增加不適當使用的風險。
  此外,護膚品不是神仙藥,不可能用一兩次便會見效,必須有耐性持之以恆,功效才會慢慢顯現。


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