吃蕃茄防皺
德國研究指常吃蕃茄可減少皺紋,預防皮膚癌。研究發現常吃蕃茄較沒吃蕃茄的人,體內與皺紋相關基因顯著減少。除吃蕃茄外,每天曬太陽不宜超過40分鐘。
三種習慣可致癌
日本報道指常吃肉、常喝碳酸飲料及長時間看電視比吸煙的致癌性更高。專家認為長時間看電視即是常坐,久坐是致胖的原因,而肥胖亦是其中一個致癌風險。
心電圖正常不能防猝死
猝死原因多與冠狀動脈心臟病有關。有些人以為心電圖正常便是沒有心血管問題,其實靜態心電圖是不能檢查心血管是否狹窄,必須做運動心電圖才可測知心血管情況。
淺談自由基(上)

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撰文:黃施博(註冊脊醫/註冊中醫)
《醫.藥.人》 第 106 期

「自由基」的探討是近幾年間從醫學雜誌及報道中經常看到的一個熱門話題。自由基的存在空間非常廣泛,無論是大自然或人體內,蹤影幾乎無處不在。究竟自由基是甚麼呢?對我們有多大的影響呢?

  自由基究竟是甚麼?
  自由基(Free Radicals)亦稱為游離基。
  細胞是由原子組成,每個原子都有個中心,任何的化學物都有不同層次的電子保護,就如同衛星圍繞着恆星一樣。通常電子是成對的,當原子或分子含有一個或多個不成對的電子時,就是自由基。
  由於自由基是奇數的電子,所以極不穩定而且非常活躍,自由基為了穩定自己的存在,就必須成為偶數電子,為了要找多一個電子,自由基便到處搶奪其他物質,使自己變成穩定的物質,在搶奪電子的過程中,會令到被奪取電子的物質變成不成對,亦即是一個新的「自由基」,又或是造成細胞被破壞。這個連瑣化學反應會一直地持續進行,統稱為「氧化現象」。

產生自由基的途徑
  科學家指出自由基差不多是隨時隨地都可以產生,從簡單的化學反應到非常複雜的生理變化過程中都可以尋找到不同種類自由基的產生途徑。由於來自不同的背景,自由基帶着各自不同的結構特徵,所以當一大群自由基與其他元素產生化學作用時,自然就會產生出不同的結果。 
  自由基是人體進行正常新陳代謝過程中自然產生的副產品,其次是外界的誘發因子,如輻射、紫外線、電磁波、二手煙等等。另外,現代社會的生活壓力、急躁、焦慮、鬱悶、緊張等精神壓力亦是自由基的來源。在日常生活中,在加熱、燃燒、日照、發動引擎或烹調,再加上抽煙、酗酒等個人不良嗜好及濫用化學物質等,都是產生自由基的原因。所以,身體內的每個細胞,每日大約都會被一萬個自由基所攻擊。

自由基的益處
  對身體來說,自由基既可造成嚴重傷害,但亦可以帶來益處。自由基可以幫助人體進行有效的機體防禦系統,並維持正常的生理代謝作用。
  人體內的自由基是身體能量產生的過程中所釋放的副產物。自由基可以幫助傳遞維持生命活力的能量,也可以在人體遭受感染、受傷等發炎病態時,啟動身體殺菌機制來清除外來物及細菌,還可參與肝臟的排毒功能,並且促進前列腺素的組成。

抑制免疫系統
  雖然自由基可以為身體帶來益處,可是當自由基的數量超過身體所能夠控制時,人體的生命活動就會受到損害,甚至乎可以引起致命的病因。
  在連串的過氧化反應,自由基會破壞細胞膜,使細胞得不到應有的養分,不能排走細胞內的毒物而使之死亡。更嚴重的是自由基會破壞脫氧核糖核酸(Deoxyribonucleic Acid,DNA)使正常細胞被異常細胞所取代。自由基能抑制免疫系統,使人體對癌細胞或細菌、病毒無法有效防禦。自由基也會傷害皮膚細胞,使黑斑皺紋產生。

加速細胞老化
  醫學研究報告指出多達一百多種的疾病是與自由基有關,人體會出現各種退化性症候群,衍生現今各種慢性的都市病,例如高血壓、冠心病、糖尿病、肥胖症、癌症、肺氣腫、退化性關節炎等,嚴重威脅人類的健康和生命。另外,亞健康人群的數量也不斷上升,常見的亞健康狀態,如頭暈、頭痛、精神緊張、煩躁、疲勞、失眠、注意力不集中。其他的問題還有血管變得脆弱或硬化、免疫功能衰退、腦細胞老化、白內障、皮膚鬆弛和全身性的老化現象。

文明的代價
  隨着人類文明的迅速發展,特別是二十世紀的科技猛進,人類創造了龐大的生產力,亦同時產生了許多有害的副產品,排放出大量的自由基。我們不斷運用機械工程、使用化學的染料及製劑、不斷排放工業及汽車廢氣、戰爭實驗的爆炸,再加上天然的災害、燃燒、抽煙及烹調等活動,這些先進的文明活動逐漸破壞了天然的生態環境,使更多的自由基不斷產生,不但令「地球先生」發病,產生了許多不尋常的大自然變化。人類身體難以抵禦來自外界及體內不斷增加的自由基,對保持自由基的平衡出現困難,令身體面對着非常嚴峻的考驗,影響健康,湧現出前所未見的都市化文明病。 
  所以好好地處理自由基的問題,作出良好的「抗氧化」計劃,那麼健康和長壽自然與你同在。


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