小心使用雌激素
很多女性追求美容豐胸,常吃一些抗衰老或是防衰老保健品,這些產品很可能添加雌激素,雌激素或可令皮膚保持年輕,亦有增加子宮肌瘤、乳癌及其他子宮疾病機會。
養腎如養命
中醫認為腎臟可決定人的壽命,養腎就如養命,平日飲食注意不要進食傷腎食物,高鹽及油炸食品含高鹽及高磷,都不利腎臟,此外,功能性飲料亦會增加腎臟負擔。
番茄天然抗氧
番茄生吃熟吃都具有極高營養價值,且是天然抗氧化劑,有提高蛋白質消化,減少胃脹食積的功效,血清中番茄紅素的含量比較高更可減少胃癌和消化道癌的機率。
大腦健康與老年癡呆症

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撰文:謝騏駿(香港保健食品協會會員)
《醫.藥.人》 第 98 期

人經歷過事情後會在腦海中留下痕跡,如遇過的人物、聽過的聲音、嗅過的氣味、吃過的食物、體驗過的情感等,這些痕跡就是腦部發展的記憶。當自己的近期記憶大不如前,時常記不起以往的事,或者忘記剛剛所處理過的事等,就是常被稱為記憶力減退。

  在這個人口老化的都市,患上記憶問題或老年癡呆症的病患者不斷增加,所以大家都應該及早了解腦部保健常識。

甚麼是老年癡呆症?
  老年癡呆症(Alzheimer Disease)是無法醫治、腦部退化的病症,通常發生於65歲以上的老年人,是患上多類型臨床腦部功能障礙的統稱。症候群包括記憶力減退、語言障礙、思維困難,性格或情緒變化的問題等。這疾病是由於大腦腦部海馬區(Hippocampus)高達70%的記憶細胞退化,而導致腦部功能衰退。腦中風、腦部曾受嚴重創傷、遺傳因素、基因突變等,都可能是病發的原因。一般的老年癡呆症,其發病及惡化速度都比較慢,病發至因病死亡時間由五年至二十年不等,平均是七年,少於3%患者能活超過14年。患者的壽命也與同時患有其他慢性疾病有關,例如心臟病和糖尿病都會減短患者壽命。

老年癡呆的症狀包括:
‧認知方面:短期記憶力衰退,容易忘記新近發生的事情。失去定向能力,不能辨別時間、人物、地點。
‧行為方面:思考或計算出現困難,情緒或行為變得變幻無常。
‧生活方面:失去方向感和空間感,容易走失;日常起居飲食出現問題,很多時忘記自己是否已經進食;時常忘記東西放置的位置;大小便失禁等。
‧溝通方面:與人溝通出現問題,思考有障礙,回答問題有困難。

  香港衛生署聯同香港中文大學於2005-2006年間向長者進行「認知能力」測試,估計香港約有7萬名70歲以上的社區長者患上不同程度的老年癡呆症,而且每年長5歲,患病百分率就增加一倍,60-65歲組別的病發率約為1.2%,85歲以上年齡組別是32%。估計隨着人口老化,香港患老年癡呆症的人數會持續增加。

大腦保健及改善記憶功能的原理
  大腦是意識和思想的中樞,需要提供多種營養物質才可保持大腦的功能正常運作,此外,腦部細胞也需要大量的氧氣,如果供氧不足,亦會影響大腦功能。若要確保腦部健康,甚至改善記憶力,可考慮以下途徑:
1. 提供或補充大腦所必需的營養物質
2. 增加腦部細胞使用氧氣效率
3. 補充能夠促進腦部新陳代謝的物質

腦部保健食品
脂類(Lipid)
  例如磷脂(Phospholipid)、不飽和脂肪酸(Unsaturated Fatty Acid)、膽固醇(Cholesterol)等,都是組成細胞膜的材料。腦細胞膜是腦部訊號傳遞的重要角色,因此,脂類可以幫助腦部發揮良好的功能。二十二碳六烯酸(DHA)是腦部重要物質之一,也是人體無法製造的必需脂肪酸,所以攝取足夠的DHA可以促使腦部健康,使腦部有效地傳遞訊息。DHA一天的攝取量,目前並沒有統一的標準,不過研究人員認為每日攝取0.5-1mg,每周三至五次最為理想。至於日常食物中,以魚類含有較大量的DHA,可以經常進食。

維他命
  維他命是維護身體及腦部健康的重要營養。例如維他命C及E,帶有抗氧化功能,是保護腦部功能的重要物質,能清除腦組織新陳代謝過程中產生的游離基,具有間接減輕腦疲勞的作用。研究顯示地中海膳食、膳食含豐富的蔬果、維他命B12、B3(Niacin)、葉酸(Folic Acid)等可以減低智力衰退(Dementia)的機會。

礦物質
  如鈣參與訊息的神經傳導,缺乏鈣質可使神經的活性失調,注意力集中困難。其他元素如磷,是協助腦力活動的重要元素,在生物化學反應及能量調節中扮演重要角色。卵磷脂是維護大腦及神經細胞非常重要的營養素。

中草藥
  酸棗仁、枸杞子、五味子、紅景天等對腦部健康亦有幫助。近年,銀杏葉提煉的物質作為幫助改善記憶力備受關注,其功效早在十一世紀已有記載。銀杏在改善腦部血液的微循環,提供氧分到腦細胞及有助改善記憶力已廣泛在一些文獻中討論。天然的銀杏葉含有毒性的銀杏酸,須經過提取階段才可以安全使用。歐洲對銀杏葉提取物有嚴格的品質標準,提取物必須含22-27%的總黃酮類糖苷(Flavonoid Glucosides)及5-7%總萜烯內酯(Terpeme Lactone),確保產品安全有效。

結語
  從食物中攝取各種營養物質是最好的選擇,但實際上很多時候我們無法從食物中獲得足夠營養,食物在儲藏運送或再度儲藏的過程中,營養很容易流失,另外食物在加工如經過高溫烹調後,會進一步將食物中的養分破壞。倘若無法從食物中獲取均衡的營養素,服用保健食品是另外的選擇,可補充攝取不足的營養素以保持身體功能正常運作及保持大腦健康。


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