吃蕃茄防皺
德國研究指常吃蕃茄可減少皺紋,預防皮膚癌。研究發現常吃蕃茄較沒吃蕃茄的人,體內與皺紋相關基因顯著減少。除吃蕃茄外,每天曬太陽不宜超過40分鐘。
三種習慣可致癌
日本報道指常吃肉、常喝碳酸飲料及長時間看電視比吸煙的致癌性更高。專家認為長時間看電視即是常坐,久坐是致胖的原因,而肥胖亦是其中一個致癌風險。
心電圖正常不能防猝死
猝死原因多與冠狀動脈心臟病有關。有些人以為心電圖正常便是沒有心血管問題,其實靜態心電圖是不能檢查心血管是否狹窄,必須做運動心電圖才可測知心血管情況。
魔疫紅潮

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撰文:李瑞山醫生(香港中文大學傳染病學講座教授)
《醫.藥.人》 第 73 期

五月上旬,媒體多次報道有毒扇貝流入香港市場。政府專家和學者均警告市民暫時不要吃扇貝和其他雙貝類海產,其所含的麻痺性貝類毒素,可導致嚴重後果!這令我想起月前看過的電影「魔疫」……

  《聖經》中《出埃及記》記載:上帝為了向埃及人顯示力量,帶來十場瘟疫,最後法魯王釋放希伯來奴隸,摩西順利領導他們離開埃及。事情發生在公元前一千多年,當中的第一次瘟疫,是上帝將尼羅河變成血河,除了令成千上萬的魚死去,更使埃及人無水可飲。電影「魔疫」以《聖經》所載瘟疫為題材,當中不少血流成河的影像,有點觸目驚心。

傳說中的疫症
  歷史學家和科學家在分析這件事情時,懷疑血河極可能是紅潮的一種!紅潮其實是一大片浮游藻類微生物(Phytoplankton)。牠們既是微生物,又像植物一般懂得以光合作用製造食物,是水上生物的主要食糧。雙貝類海產是以過濾方式攔截水中食物,故此體內存有大量浮游微生海藻。平時微生海藻浮游在水中數量雖多,但由於太過細小所以並不顯眼。當一整片浮游微生海藻聚在一起時,所含的色素便變得濃烈起來,成了偶爾出現的紅潮。
  海藻含有可致病毒素Paralytic Shellfish Poisoning(PSP)Toxin,毒性和海藻數量成正比。試想一隻貝類海產過濾上億浮游微生海藻,假使水中海藻數量增多,作為人類食物的扇貝自然成為食物中毒的泉源。
  過去幾年,傳染病一次又一次的發生在家禽或人類身上。某天宣布不能吃雞,還來不及解禁又輪到勸喻勿吃豬,不到幾個月又有中毒淡水魚……是上天跟我們作對嗎?今次的扇貝事件,將平時相對安全(除了要煮熟外)的貝類食物也要打進冷宮,不禁令人懷疑是否《聖經》所載的末日將至?

是天災還是人禍?
  有毒扇貝和紅潮有關嗎?
  海藻其實種類繁多,導致紅潮出現的只是其中若干品種,而有毒扇貝的出現實際反映了產區海面有大量海藻類生物浮游。
  為甚麼海藻會增多?海藻和其他生物一樣,需要適當的養料和環境,而陽光更是不可或缺。沒有陽光便沒有光合作用,而海藻一般在海面浮游的原因是要佔有利位置吸收陽光,其次的是一些生長元素,當中包括二氧化碳、磷酸、阿摩尼亞和氮化合物等。當幾種元素聚集一起時,浮游海藻便進入快速生長期,不過,在正常情況下養料會逐漸減少,所以海藻的生長是不會無了期的。所謂海藻生長其實就是牠的急速繁殖,假如配合風勢和適當溫度,更可以快速擴散。
  自然的陽光、一般的養分……這都不應該是造成鋪天蓋地的紅潮的主因。其實人類城市排放的污水,才是浮游海藻出現的一個重要誘因。城市是人口密集的地方,我們每天工作吃喝娛樂,同時產生的排洩物亦分量驚人。城市人居住的地方都有沖廁設備,只要輕輕按鈕,甚麼排洩物都消失於無形。現代人厭惡糞便的程度很高,如廁後莫不急急離去,以為這些厭惡性的東西會自此蒸發。
  糞便確是隨污水被沖到大海,但是大海其實並不很遠,我們視為廢物的東西令海岸線所含的「養料」增加!多了養料自然刺激有毒海藻生長。如果紅潮和其他海藻湧現是災難,那麼這是人為而不是天意!

何必偏偏選中扇貝?
  為甚麼會是扇貝?城市發展帶來的是密集的人群,要餬口的人成千上萬計,所需食物的分量其實大得十分驚人。我們已不能回復原始社會的模式,單靠狩獵或後院耕種不足以維持城市人口的生命,你我每天所吃的食物幾乎全部來自大型農場和機械生產。扇貝是海產食物,但絕不是由漁民一隻一隻捉回來,而是來自企業化的養殖場。這些養殖場不會建立在海洋中心,而是靠近海岸線。紅潮或任何海藻群的滋生,自然容易影響到這些和農場沒有兩樣的養殖場!
  有趣的是,貝類海產的健康並沒有受海藻影響,牠們並不是受細菌感染,只是過濾了大量浮游微生物並在體內積存!扇貝沒有病,中毒的是人類或其他吃扇貝的動物!在這件事上,人類似乎是自作自受了--糞便被沖出海岸線,促進了有毒海藻的生長,而扇貝養殖場又在附近海面,為愛吃海產食物的人帶來中毒的大好機會。
  扇貝中海藻毒的情況可以預測嗎?這是政客最喜歡問的問題,而且預設答案:「政府監察不力,缺乏信息交流。」其實有毒海藻有過千品種,現時沒有絕對有效的預警系統。各國官方和民間團體有不同研究提供有關海藻生長數據,但是絕對達不到預測甚麼地方地點時間會有危險性。本地也有紅潮的研究活動,對我們了解海洋生態甚有幫助,但也談不上預測!

大銀幕的小啟示
  文首談及的電影「魔疫」,對某些觀眾來說可能只是提供了娛樂和感官刺激,沒有考究內容。電影的演繹反映了編劇確實做了不少研究,這種認真的處事態度可以打動人心,最少刺激了我重讀《聖經》,也促使我思考紅潮的公共衛生意義。不過有宗教人士可能會覺得反感,認為是譁眾取寵,有斷章取義的嫌疑。毋庸置疑地,大銀幕有其震撼力,也使我們透過電影這個媒介更加認識社會。


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