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寨卡病毒如何通過孕婦胎盤感染胎兒?

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撰文:林佑(研究員/香港大學中醫藥學院)
《醫.藥.人》 第 188 期

2015年巴西出現寨卡病毒疫情,一直迅速蔓延,現時已廣遍全球,美國國家衛生機構表示,任何人,不分年齡及性別,皆可能感染寨卡病毒。

  自2016年8月至今,香港衛生署已有確診港人外地感染寨卡病毒的個案,令人想起曾經肆虐中美洲的寨卡病毒(Zika Virus,ZIKV)是如何令胎兒感染不治之症 ── 小頭症。由爆發疫情至今,醫學研究者都希望了解該病毒是如何從母體感染胎兒的生物學途徑。
  最近,耶魯大學(Yale University)展示一張寨卡病毒感染人類胎盤細胞的圖片,首次解釋了該病毒是如何通過孕婦胎盤感染胎兒,研究結果已發表在《JCI Insight》雜誌。
  自寨卡病毒爆發以來,雖然死亡的個案並不算多,但卻是對胎兒腦造成永久缺陷的疾病,因為病毒可透過孕婦感染子宮內發育中的胎兒,造成小頭畸型(Microcephaly),俗稱小頭症,小頭畸型會造成嬰兒神經發育障礙,故而一直備受關注。科學家已經知道寨卡病毒可以通過孕婦胎盤進入胎兒體內,並對其腦部造成嚴重影響,唯並未了解其生物學傳染途徑。
  已知的是,正常足月的妊娠胎盤主要由三類細胞組成,名為Hofbauer、Cytotrophoblasts及Fibroblasts。這三類細胞皆可以有效把母體的營養物質轉移到胎兒體內,以及傳送到胎兒身體各個部位,包括腦部。耶魯大學的Erol Fikrig博士研究小組嘗試利用三種不同濃度的寨卡病毒殖株感染Hofbauer、Cytotrophoblasts和Fibroblasts,觀察胎盤細胞和寨卡病毒相互接觸後的反應,結果發現,不同濃度的寨卡病毒殖株同樣可以感染Hofbauer、Cytotrophoblasts和Fibroblasts細胞,並可能隱藏於細胞體內(細胞質),成為病毒繁殖蔓延的聚集處。此外,病毒亦有可能通過Hofbauer細胞轉移到胎兒的頭部,對腦神系統造成影響。

  這項研究令科學家初步了解到寨卡病毒是如何透過母體胎盤傳染胎兒,為小頭症的病理學研究提供參考。

編按:
寨卡病毒是透過黑斑蚊(埃及斑蚊)傳染,整個美洲,除了天氣較寒冷的加拿大和智利外,皆可見黑斑蚊的繁殖。黑斑蚊在白天較為活躍,除了可傳播寨卡病毒外,也是登革熱的主要傳播途徑。

參考資料:
1. Ziba Kashef. Yale study identifies how Zika virus infects the placenta. YaleNews. August 18, 2016.


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